Pozos de nieve


Los que no somos muy asiduos a realizar rutas senderistas por Sierras donde es habitual ver nevar nos sorprenderá ver unos extraños agujeros revestidos de muros de piedras de utilidad desconocida. A no ser que haya un panel informativo nos iremos del lugar sin saber muy bien lo que hemos visto: son los pozos de nieve.

Los pozos de nieve eran sencillas construcciones circulares, de ocho a diez metros de diámetros, excavadas en la tierra y que solían revestirse de piedras. Estos pozos eran ubicados en la cara norte de la montaña o en zonas de umbria, pues así se consigue que la humedad mantenga las temperaturas más baja por el efecto de la menor insolación que recibe.

La nieve, ya en el interior, se apisonoba hasta darle la consistencia del hielo y se cubría con plantas del lugar (ramas de pinsapo) y tierra compactada. Así era almacenada hasta el verano.

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Pozo de nieve de la Yunquera (Sierra de las Nieves)

Esta forma de almacenar hielo gozó de gran popularidad durante los siglo XVII y XVIII, hasta el nacimiento de la moderna industria frigorífica. En la actualidad los pozos y con ello el oficio de nevero (la persona encargarda de recoger la nieve, almacenarla, y transportarla) han caido en el más absoluto abandono y olvido. La progresiva implantación de fábricas de hielo a partir de 1890 en diversas ciudades fue dejando de lado la red de neveros artificiales y la producción de hielo aprovechando el clima. Hasta entonces se aprovechaba un recurso natural (renovado anualmente) de manera sostenible, aunque dependiente del clima lo que daba épocas de escasez de hielo frente a otras de grandes nevadas que llenaban las montañas de nieve y jornaleros. Fue en 1931 cuando los pozos se utlizaron por última vez. Según cuenta, los pozos de nieves de la Sierra de las Nieves no sólo abastencían a las poblaciones vecinas sino también a la capital, Málaga. Si bien ha desaparecido el oficio más característico de la Sierra de las Nieves, aún nos quedan como testigo silencioso de aquella antigua actividad sus pozos de nieve.

Jose Manuel.
Fuente: Panel Informativo Pozo de Nieve de la Yunquera

El oficio de nevero

Ser nevero era unos de los oficios más emblemático de la Sierra de las Nieves durante muchos años, e incluso siglos. Lo que en principio comenzó siendo una actividad un tanto oportunista de un recurso escaso en Andalucía, acabó siendo una actividad regulada legalmente, y ofrecida su explotación bajo subasta y gravada con impuestos que hoy se asemejan a los que poseen los artículos de lujo.

Los trabajos en los neveros comenzaban en primavera después de las últimas nevadas. Cortaban la nieve con palas y la llevaban a los pozos de nieve, donde la prensaban para convertirla en hielo. Al pisar la nieve esta se compactaba con doble finalidad: para disminuir el volumen ocupado y para que se conservara más tiempo en forma de hielo. Después se cubría con tierra, hojas, paja o ramas formando capas de un grosor homogéneo.

Ya en verano, se cortaban bloques de hielo que eran transportados a lomos de bestias de tiro (caballos o burros) durante la noche para evitar que se derritiera, hasta los puertos y núcleos urbanos más cercanos donde eran comercializados. La dureza del trabajo debía ser impresionante, los neveros (trabajadores de la nieve), no disponían de abrigos y calzado moderno, y trabajaban en condiciones de frío intenso acumulando la nieve en los pozos.

Con la aparición de los frigoríficos y la producción de hielo en forma industrial, se evita la dependencia de la meteorología. Quedaban entonces obsoletos los almacenes de hielo y de nieve, así como las técnicas de recolección, almacenaje, extracción y transporte.

Fuente: Wikipedia

Para saber más:

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